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是否对电商征税让美国最高法院犯难 法官:最好让国会解决    

  据外媒报道,周二,美国最高法院开始审理电商销售征税案。对于是否允许各州强制要求外州在线零售商缴纳销售税,美国最高法院犯了难。部分法官称,此事最好让国会来解决。

  

  在庭审开始后,九位法官让南达科塔州和数家电商企业进行了一个小时的辩论。这起潜在价值达数十亿美元的战争正受到外界的密切关注,它将对美国各州的财政和消费者的钱包产生影响。

  

  尤其是,在美国总统特朗普就税收等问题持续炮轰电商巨头亚马逊的大背景下,这起案件更是意义非凡。

  

  南达科塔州要求法官推翻美国最高法院在1992年的一项判例,即各州不能要求零售商缴纳销售税,除非这家企业在该州拥有“实体存在”。包括Wayfair、Overstock.com和Newegg在内的外州在线零售商对南达科塔州表示了反对,并在低等法院获得胜诉。

  

  一些美国最高法院法官似乎同意公司的观点,即推翻此前Quill Corp公司和南达科塔州一案的判决,将导致美国各州争相推出自己的法律来进行征税,这可能给小企业带来不同程度的负担。

  

  “国会能够制定出折中方案,在涉及的广泛利益中找到平衡,”法官艾蕾娜·卡根(Elena Kagan)说道。

  

  同样,法官索尼娅·索托马约尔(Sonia Sotomayor)称,该案提出的问题“存在很多困难”。

  

  目前尚不清楚法院将如何裁决。法院的其他一些成员,包括安东尼·肯尼迪(Anthony Kennedy)和特朗普任命的尼尔·戈萨齐(Neil Gorsuch),似乎对南达科塔州表示同情。

  

  特定商业模式

  

  “为什么法院应该支持特定的商业模式呢,”戈萨齐问道,意指不缴纳销售税的电商公司。

  

  肯尼迪则表示,1992年的判决“已经被证明是错误的”,法院有责任推翻它,而不是等待国会采取行动。

  

  法官露丝·金斯伯格(Ruth Bader Ginsburg)表达了类似的观点,称“推翻我们过时的判例并不是国会的职责”。

  

  但首席大法官约翰·罗伯茨(John Roberts)援引法庭文件称,南达科塔州正寻求解决的问题可能会减少,因为许多大型在线零售商,如亚马逊,现在已经开始缴纳州销售税。

  

  “事实是,如果这是一个正在缩小而不是扩大的问题,难道不应该说明,我们应该维持Quill一案原有的判决吗?”罗伯茨问道。

  

  法官塞缪尔·阿利托(Samuel Alito)表示,支持南达科塔州的裁决可能会鼓励其他处于破产边缘的州,让它们试图通过针对外州企业来征收尽可能多的销售税。

  

  有利于南达科塔州的裁决可能导致网购用户的成本增加。根据2017年的一份美国政府报告,这样的裁决可以帮助小型实体零售商与在线对手竞争,同时为受影响的州带来高达180亿美元的税收。最高法院法法官将在今年6月底前对该案作出裁决。

  

  南达科塔州比大多数美国州更依赖销售税,因为它是九个没有州所得税的州之一。南达科塔州预计,由于在线销售不缴纳州销售税,该州每年的损失大约在5000万美元。

  

  亚马逊没有参与最高法院的诉讼。该公司已经在自营销售中向用户征收销售税,不过它并不向发生在其平台第三方卖家的交易征收销售税,这些销售占其总销售额的约50%。最近,美国已经有两个州出台法规,要求对亚马逊的第三方销售征税。

  

  最近,美国总统特朗普对亚马逊展开了持续攻击,声称这家电商巨头未缴纳足够的税收,导致美国许多实体店倒闭,人员失业。对于这些指控,亚马逊CEO杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)一直保持沉默。

  

  在最高法院的案件中,南达科塔州得到了代表实体零售的美国零售联合会(National Retail Federation)的支持。该组织成员包括沃尔玛和塔吉特等。


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